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"Servicio de Fisioterapia Especializada a Domicilio"

Estados Alterados de Consciencia

Fisioterapia para pacientes con diferentes estados de consciencia

La alteración del nivel de consciencia es el elemento clínico de mayor transcendencia para clasificar la gravedad de un daño cerebral. Entre el 30-40 % de personas con daño cerebral grave presentan alteraciones en el nivel de la consciencia. En la actualidad se habla de dos componentes claves para entender el concepto de consciencia; el arousal, o nivel de alerta (estar consciente) y el awareness, el contenido de la consciencia (ser consciente). A partir de estos dos componentes de la consciencia, es posible distinguir entre los tres términos más utilizados para clasificar el nivel de alerta.

El estado de coma se caracteriza por una reducción del nivel de consciencia con alteración del nivel de alterta (arousal) y del contenido de la consciencia (awareness). El paciente permanece con los ojos cerrados sin responder al entorno.

La delicadeza y dificultad de estos casos requiere de un fisioterapeuta formado en neurología

Entre los criterios clínicos que caracterizan el estado de coma, se encuentran:

  • Falta de apertura ocular espontánea ni ante respuesta a estímulos.
  • Ausencia del ciclo sueño – vigilia.
  • Falta de evidencia de uno mismo y del entorno.
  • Puede haber respuestas reflejas mediante conexiones preservadas del tronco cerebral.

El estado vegetativo hace referencia a un estado de vigilia, en ausencia de respuesta hacia uno mismo o el entorno, en el que se solo se observan respuestas motoras reflejas, sin interacción voluntaria hacia el medio. Recientemente se ha propuesto cambiar el término al de Síndrome de Vigilia sin Respuesta y es posible que, poco a poco, se instaure a nivel clínico. Las funciones automáticas como la respiración, el ritmo cardíaco o la regulación de la temperatura están conservadas; así y como el nivel de alerta (arousal).

Entre los principales criterios clínicos que lo caracterizan están:

  • Apertura ocular espontánea.
  • Preservado el ritmo sueño – vigilia.
  • Preservadas funciones automáticas.
  • Falta de evidencia de sí mismo y del entono.
  • Falta de evidencia de las funciones corticales.

El estado de mínima conciencia es una condición de alteración grave del nivel de consciencia que se distingue del Estado Vegetativo por la presencia mínima, pero discernible, de consciencia de uno mismo o del entorno. Deben mostrar al menos alguno de estos comportamientos:

  • Fijación o seguimiento visual reproducible.
  • Respuesta gestual o verbal de sí/no.
  • Realización de órdenes simples.
  • Respuestas motoras o emocionales.
  • Verbalización inteligible.

En todos estos casos, el usuario no puede realizar movimientos intencionales o dirigidos. De este modo, para mantener un buen estado de los tejidos, los músculos, la circulación y el trofismo, el paciente necesitará terapia física. Así mismo, para evitar la aparición de rigidez articular y le úlceras por presión, precisará de una correcta movilización y un óptimo posicionamiento. Además, la falta de movimiento, derivará en una descalcificación u osteoporosis precoz, que habrá que prevenir y considerar a la hora de realizar cualquier movilización. También se beneficiará de nuestro tratamiento si padece enlentecimiento del ritmo intestinal, lo cual es muy frecuente. Por último, destacar la importancia de la estimulación multisensorial con el objetivo de proporcionar información que pueda ser procesada y servir de estímulo.

Información obtenida a partir de las páginas 33-39 del Cuaderno FEDACE nº13 “Síndrome de Vigilia sin Respuesta y de Mínima Conciencia”.

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